Concept of Nutrition and its importance 

✍️ Concept of Nutrition and its importance 

           The  process  of  food  intake  by  animals  is known as Nutrition . The nutritive  elements  present in  food  provide  energy  for  various  bio-chemical reactions and leads to physical growth of the body. This  process  of  obtaining  the  food  necessary  for growth  and  healthy  functioning  of  the  body  is known  as  nutrition.  

           Nutrients  are  the  food substances  which  provide  energy  to  living  beings and  synthesize new cellular substances. 

          All  living  beings  require  food  and  the nutritive  elements  present  therein,  to  perform various  complex  chemical  reactions  of  the  body. The  nutritive  elements  present  in  the  food  make possible  the  growth  of  living  organisms,  repair  of the  damage,  development,  protection  from  various diseases,  control  of  various  activities  reproduction etc.  If  food  is  not  made  available  all  the  physical processes and functions of the body will cease. 

           Body  of  living  beings  is  like  an  engine  of  a vehicle.  Like  the  engine,  even  body  needs  fuel. Even  the  body  requires  continuous  input  of  fuel  to perform  various  activities.  


          As  soon  as,  sufficient fuel  is  not  made  available,  even  the  body,  like  an engine  will  stop  functioning.  The  reason  behind  it  is the  fact  that  the  engine  needs  power  to  run,  which  is provided  to  it  by  the  fuel. 

          Similarly  our  body  also needs  energy  which  is  provided  by  the  food  and nutritive substances. Food and nutritive substances are  needed  to  maintain  the  body  temperature  and also  to  sustain  the  continuous  growth  taking  place  in the  body. 

✍️  Types of  Nutrition 

        On the basis of the mode of nutrition living beings  can be  divided into  two main divisions (a) Autotrophs (b)  Heterotrophs 

(1)  Autotrophs 

  Green  plants  contain  a substance  named  chlorophyll.  Hence, they  prepare  their  own  food  using carbon-di-oxide,  water  and  solar  energy obtained  from  their  environment.  They are  known  as  the  autotrophs.  

          Some bacteria  like  sulphur  bacteria,  nitrifying bacteria,  iron  bacteria  are  also autotrophs.  They  obtain  the  energy required  to  prepare  their  food  by oxidising  sulphur,  nitrogen  and  iron compounds.  They  are  known  as  the chemoautotrophic. 

(2)  Heterotrophs 

Organism which  a r e  not  able  to  synthesise  their  own  food  and depend  on  other  living  beings  for  their food,  are  known  as  the  heterotrophs. Heterotrophic  nutrition  can  be  of  the following types: 

(a)  Holozoic  Nutrition  :  It  is  a  type  of nutrition  in  which  the  organism  ingest  other living  beings  or  the  carbonic  substances  made by  them.  Such  type  of  organisms  are  known  as holozoic  living  beings.  They  have  been classified,  on  the  basis  of  the  source  of  their food,  as  under  : 

(i) Herbivores  :  Herbivors  are  the animals  which  depend  on  plants,  directly,  for their  food.  Examples: goat, cow, deer etc. 

(ii)  Carnivores  :  Animals  which consume  other  animals,  as  their  food  are known  as  carnivores.  Examples  :  Lion,  tiger etc.  Some  plants  are  insectivorous  for example  :  Pitcher  plant,  Utricularia,  Drosera etc. 

(iii)  The  Omnivores  :  The  animals which consume both, plants and animals in the form  of  their  food  are  known  as  omnivores. Examples : Rat, Pig, Human beings etc. 

(b)  Parasites  :  The  organisms  which reside  inside  or  on  the  body  of  plants  and animals  and  obtain  their  food  from  these plants  and  animals  are  known  as  parasites. These parasites may be of two types : 

* Ectoparasite  :  Parasites  which obtain  their  nourishment  by  attaching themselves  to  the  host  skin/surface,  are known as ectoparasites. Example  :  Lice,  Mosquito, Bedbug (animals); Cuscuta (plant). 

* Endoparasite : Parasites which obtain  their  food  by  entering  into  the  bodyorgans,  like  intestine,  body  cavity,  liver, blood  etc  of  their  host  are  known  as  the endoparasites.  Examples  :  Liver  fluke,  tape worm, plasmodium etc. 

(c)  Symbionts  :  The  organisms  which obtain  their  nourishment  by  living  together are  known  as  the  symbionts.  In  symbiosis type  of  nourishment,  different  species  live together  and  benefit  each  other.  The  two species  living  together  does  not  cause  any harm to  each other. Examples  : Algae  and  fungi  together form  lichen.  They  spend  their  entire  life  with each  other. 

(d)  Saprobic  Nutrition  :  Some organisms  obtain  their  nourishment  from  the dead  and  decaying  organisms.  They  are known  as  saprophytes  and  their  mode  of nourishment  is  of  saprobic  type.  Examples  : Microbes, fungi, some protozoa etc. 

✍️  Nutrition in Plants 

 All  living  beings  need  food  to  remain  alive. Energy  is  obtained  from  food.  The  body  conducts various vital activities with this energy. If the body does  not  get  food,  all  the  activities  and  functions  of our  body  will  stop.  In  plants  the  prominent  method of  food  formation is  photosynthesis.

 (1)  Photosynthesis  

  Photosynthesis  in plants  is  an  important  activity  from  the  perspective of  environmental  balance.  During  this  activity  the plant  synthesize  food  in  the  presence  of  chlorophyll and  sunlight  using  carbon-di-oxide  and  water present  in  the  atmosphere  and  soil  respectively  and in  return  makes  available  the  vital  gas  –  oxygen. There  is  a  vast  difference  in  method  of  obtaining energy  in  plants  and  animals.  

Animals  cannot synthesize  their  own  food  and  obtain  it  from  green plants.  On  the  other  hand,  green  plants  use  solar energy  and  converts  it  into  chemical  energy.  The energy  is  stored  in  the  form  of  Adenosine  –  triphosphate  (ATP)  and  reduced  Nicotinamide adenine-di-phosphate  (NADPH).  

Plants  use  this energy  for  reduction  of  carbon-di-oxide.  The  entire process  leads  to  the  synthesis  of  carbohydrates, from which the animals obtain their food. The  process  of  absorption  of  solar  energy  by green  plants  and  converting  it  into  chemical  energy is  known as photosynthesis. 

(2)  Photosynthetic  Pigments  

  All photosynthetic  organisms  obtain  light  energy  and converts  it  into  chemical  energy.  This  work  is performed  by  the  pigments.  These  pigments  remain arranged in  specific  organelles  which lie  scattered  in the  cytoplasm.  

Haeckel  coined  the  term  ‘plastid’  for these  organelles.  They  are  present  in  all  plants except  the  fungi  and  prokaryotes  like  bacteria  and blue  green  algae. Chloroplasts  :  These  are  green  coloured plastids.  Their  green  colour  is  because  of  the chlorophyll  pigment  present  in  them.  

The  plants and  leaves  appear  green  because  of  their  presence. Their  function  is  to  perform  food  by  photosynthesis. There  are  two  distinct  regions  in  chloroplasts  – Stroma and Grana. 

(i)  Stroma  :  It  forms  the  matrix  of chloroplasts.  The  ribosomes  which synthesize  proteins,  remain  scattered  in it.  The  dark  reaction  of  photosynthesis takes  place  in  this  part  of  the  chloroplast. 

(ii)  Grana  :  The  light  reaction  of photosynthesis  occurs  in  this  part  of  the chloroplast.  There  are  40-60  grana  in each  chloroplast.  In  the  granum  region are  present  numerous  plate-like  or  disc like  structures,  arranged  like  a  stack  of coins.  These  structures  are  known  as  the thyllakoid.  

In  higher  plants  four  types  of chloroplast  pigments  are  present.  The two  green  pigments  are  the  chlorophyll a  and  b  and  the  orange  and  yellow coloured  pigments  which  are  known  as t he  carotene  and  xanthophyll respectively. 

(3)  Mechanism  of  Photosynthesis  

 Carbon-di-oxide  and  water  are  the  two  major  raw materials  of  photosynthesis.  Chlorophyll  and  other pigments  absorb  light  energy  and  transform  it  into chemical  energy.

The  process  of  photosynthesis,  basically, completes in two steps : (i)  Light  reaction (ii)  Dark  reaction 

(i)  Light  Reaction  :  During  this  process the  radiant  energy  of  the  sun  is converted  into  chemical  energy. Following  are  the  main  processes  of  this step  of  photosynthesis : 

(1)  Absorption  of  light  of  definite wavelength by chlorophyll 

(2)  Excitation  of  chlorophyll 

(3)  Photolysis  of  water  takes  place. 

(4)  Oxygen is evolved 

(5)  Conversion  into  chemical  energy: The  ATP  formed  stores  the  energy and  the  reducing  power  NADPH  is synthesized. This  step  is  light-dependent,  hence  is  known as  the  light  reaction  or  the  photo-chemical  reaction. This  process  takes  place  in  thyllakoid  membrane present  in  the  chloroplast. 

(ii)  Dark  Reaction  :  During  this  step  of photosynthesis  ‘synthesis’  occurs.  Here Carbohydrates  are  formed  from  carbondi-oxide.  This  process  does  require light,  hence  is  known  as  the  dark reaction.  It  takes  place  in  the  stroma  of the  chloroplast.In  this  process,  there  is  fixation  and reduction  of  carbon-di-oxide.  The  first stable  product  of  this  reaction  process  is PGA (phosphoglyceric  acid),  which  is  a three  carbon  molecule.  Hence  this  cycle is  also  known  as  the  C3  cycle  or  the Calvin cycle. 

(4)  Factors affecting photosynthesis

The  factors  affecting  photosynthesis  can  be  divided into  two  main  types  :  External  factors  and  Internal factors. I. External  factors  :  This  involves  sunlight,  carbon-di-oxide  concentration, oxygen, temperature and water. II.  Internal  factors  :  Chlorophyll  is  a major factor  under this  category.

(5) Bacterial  photosynthesis 

 Bacterial photosynthesis  is  a  special  type  of  photosynthetic process  which  takes  place  in  some  major  types  of bacteria.  During  this  process  too  carbon-di-oxide  is reduced  by  using  solar  energy  –  example  : Cyanobacteria, Purple bacteria. 

✍️  Major Components of Food 

The complex chemical substances present in food,  which  are  essential  in  proper  amount,  to accomplish  different  types  of  reactions  in  the  body and  to  keep  it  healthy,  are  known  as  the  components of  food  or  Nutrients. Nutrients  have  been  classified  into  the following six  types  : 

    1. Carbohydrates  
    2. Fat Protein
    3. Mineral salts 
    4. Vitamin 
    5. Water 

Although  water  does  not  provide  for  any nourishment  as  such,  but  since  it  is  essential  for different  physical  processes,  it  has  also  been included  among  the  nutrients.  

There  is  one  more substance  which  is  not  nutritive  but  must  be  a  part  of our  food  :  Roughage  or  food  fiber.  In  the  animal food  it  is  majorly  the  indigestable  plant  cell-wall part.  It  is  helpful  in  removal  of  the  residue,  left  after food  digestion,  from the body.

✍️ Nutrition in Animals 

The  vegetation  obtains  carbon-di-oxide from  the  atmosphere  and  converts  it  into carbohydrates  by  the  process  of  photosynthesis. Animals  consume  these  vegetation  or  other  animals which in turn  eat  plants  to  obtain  their  energy.

Leave a Comment

Top 10 Most obviously terrible Oceanic Debacles, do you know ? Margot Robbie and Cara Delevingne trapped in ‘punch-up’ that finished with captures of two producers What do know about The James Webb Space Telescope 🤔 The International Day of Peace