Biodiversity | Meaning and significance of Biodiversity | Ecosystems


✍️ Meaning and significance of Biodiversity

Many  clades  are  present  around  us  (Clade  is a  group  of  biological  organisms  that  share  features inherited  from  a  common  ancestor).  All  the  living beings  differ  from  each  other  in  some  way  or  the other.  On  earth,  on  one  hand  there  are  the microscopic  bacteria,  whose  size  is  just  a  few microns,  while  on  the  other  hand  are  the  30  meter long  Blue  whale  and  the  100  meter  tall  trees  of  Red Wood  in  California.  

Some  pine  trees  stay  alive  for hundreds of  years  while  the  life  span  of  some  insects is  only  of  a  few  days.  The  unlimited  variety  of organisms  present  around  us  is  known  as  the biodiversity. Biodiversity  refers  to  the  diversity  present  in various  life  forms.  It  indicates  the  different  living beings  available  in  a  particular  habitat  or  specific area.  

According  to  an  estimate,  nearly  one  crore species  are  present  on  the  earth  while,  currently,  we know  only  about  20  lakh  of  them.  Rich  diversity  of plants  and  animals  is  present  on  the  earth  in  the regions  lying  between  the  Tropic  of  Cancer  and  the Tropic  of  Capricorn.  Hence  this  region  is  known  as the  Mega biodiversity region. 

✍️  Need of biodiversity Classification 

 All  the  organisms  present  on  the  earth  are classified  on  the  basis  of  their  similarities  and differences and some specific characteristics. Such classification  helps  in  identifying  and  studying  the organisms  and  understanding  their  utility.  Here  by   ‘characteristics  of  the  organism’  we  mean  some specific  form  or  specific  function  of  that  being,  on the  basis  of  which  it  may  be  differentiated  from other  organisms.

✍️  Major groups of animals and plants 

 Biologists,  like  Ernst  Haeckel  (1894), Robert  Whittaker  (1959)  and  Carl  Woese  (1977) have  tried  to  categorize  the  living  organisms  into groups  called  kingdom.  These  kingdoms  were made  on  the  basis  of  the  cellular  structure,  source  of nutrition  and  body organisation.

There  are  five  kingdoms  in  the  five  kingdom hypothesis  proposed  by  Whittaker  :  Monera, Protista,  Fungi,  Plantae  and  Animalia.  These kingdoms  have  been  further  subdivided  into categories  like  Phylum  (Division),  Class,  Order, Family, Genus. 

  1. Monera

  These  are  the  prokaryotic organisms.  These  organisms  lack  organised  nucleus and  organelles.  On  the  basis  of  their  type  of  nutrition they  may  be  autotrophic  or  heterotrophic. Reproduction  is  by  conjugation.  Example  : Bacteria,  Blue-green  algae  (Cyanobacteria), Mycoplasma.

  1. Protista

  It  comprises    the  unicellular eukaryotic  organisms.  Their  cells  contain  a  well organised  nucleus  and  membrane  bound  cell organelles  because  they  are  eukaryotes.

These organism  have  structures  like  cilia  and  flagella  for locomotion.  Asexual  reproduction  in  these organisms  is  by  cell  fusion  while  sexual reproduction is  by  the  formation of zygote. Example  :  Unicellular  algae,  diatoms, protozoa.

  1. Fungi

  They  are  the  heterotrophic, eukaryotic  organisms.  Most  of  the  fungi  are parasitic.  They  absorb  their  nourishment  from  the dead  and  decaying  organic  matter.  Hence  they  are known  as  saprophytic.  Some  of  the  fungi  depend on  living  plants  and  animals  for  their  nutrition.  They are  known  as  parasitic. 

This  type  of  fungi,  i.e. parasitic  fungi,  cause  disease  in  plants  and  animals. Some species of fungi live in association with blue green  algae  (cyanobacteria).  This  type  of  mutually beneficial  association  is  known  as  symbiosis.

 These symbionts are together known as lichens. Generally,  the  fungi  are  filamentous,  but yeast,  which  is  unicellular,  is  an  exception.  The  long thread  like  structures  are  known  as  the  mycelium.

The  cell  wall  of  fungi  is  made  up  of  chitin  and polysccharides.  In  fungi,  vegetative  reproduction takes  place  by  budding  and  fragmentaion;  asexual reproduction  by  spores  and  sexual  reproduction  by ascospores,  basidiospores  etc.  Example  :  Yeast, mushroom etc.

  1. Plantae

 This  kingdom  is  made  up  of multicellular  eukaryotic  organisms.  They  are autotrophic  and  prepare  their  own  food  by  photosynthesis. 

Plants  have  been  categorised  in  the divisions  :  Thallophyta,  Bryophyta,  Pteridophyta Gymnosperms  and  Angiosperms  on  the  basis  of differentiation  in  the  plant  body,  tissues  for  the conduction  of  water  and  other  substances  in  the plant  body,  seed  bearing capacity etc. 

(a)  Thallophyta  

 In  the  plants  of  this division,  the  body  structure  is  not differentiated  into  root,  stem  and  leaves. Such  type  of  undifferentiated  plant  body is  known as a  thallus.  Eg.  : Algae. Vegetative,  asexual  and  sexual reproduction  takes  place  in  the  algae.

Vegetative  reproduction  takes  place  by fragmentation,  asexual  reproduction  by spores  and  sexual  reproduction  by  the fusion  of  the  two  gametes.  Example  : Chlamydomonas,Volvox, Chara.

(b)  Bryophyta  

  The  plants  of  this  division are  also  known  as  the  amphibians of the plant  kingdom.  They  are  known  as amphibians  because  they  can  survive  on land  but  depend  on  water  for  sexual reproduction.  These  plants  lack  the actual  root,  stem  and  leaves  instead  have the  root-like,  leaf-like  and  stem-like structures. They  are  connected  with  the substratum  by  means  of  unicellular  or multicellular  rhizoids.

Liverworts  and  mosses  are  there  in  the bryophytes,  in  which  asexual reproduction  is  by  the  fragmentation  of the  thallus  or  by  special  structures known  as  the  gemma  and  the  sexual reproduction  occurs  by  the  fusion  of  the antherozoid  and  egg  produced  by  the antheridia  and  archegonia  of  the gametophyte  respectively.  Example  : Marchantia, Funaria.

(c)  Pteridophyta  

 The  plant  body  of  the members  of  this  division  is differentiated  into  root,  stem  and  leaves. They  have  xylem  and  phloem  for  the conduction  of  water  and  other substances  within  their  body.  Usually they  are  present  in  moist  places.

The  thallophyta,  bryophyta  and pteridophytes  have  inconspicuous reproductive  organs.  They  do  not produce  fruits  and  seeds.  So,  they  are known  as  Cryptogams.  Pteridophytes, however,  have  a  vascular  system,  i.e. xylem  and  phloem  are  present. 

Hence they  are  also  known  as  the  vascular cryptogams.  In  the  division pteridophyta  reproduction  is  by  means of  spores  and  the  union  of  sperms  and eggs  produced  by  the  antheridia  and archegonia respectively. Example  :  Marsilia,  Selaginella, Equisetum. 

(d)  Gymnosperms   

  (Gymno  =  uncovered or  naked;  sperma  =  seeds) Gymnosperms  are  the  plants  in  which the  ovules  are  not  protected  by  the  ovary and  they  remain  open  i.e.  are  not covered  before  or  after  fertilisation. They  are  also  known  as  the  nakedseeded  plants.

Gymnosperms  are medium  to  tall  trees  or  are  shrubs.  They have  a  tap  root  and  in  some  plants  of  this group  there  is  symbiotic  association between  their  roots  and  fungi.  This association  is  known  as  the mycorrhizal  association.  Example Pinus. 

In  some  gymnosperms  like Cycas,  the  nitrogen  fixing cyanobacteria  are  associated  with  small special  type  of  roots  called  the corraloid  roots.  Reproduction  in gymnosperms is  by  means  of  spores  and the  fusion  of  antherozoids and the  egg. Example : Cycas, Pinus.

(e)  Angiosperms  

  (Angio = covered; sperma = seed).  Angiosperms  are  the plants  in  which  the  seeds  are  ‘covered’ within  the  fruits.  In  other  words,  their seeds  develop  within  the  ovary  which later  on  form  the  fruit. They  are  known as  the  flowering plants.

The  food  in  their  seeds  is  either  stored  in the  cotyledons  or  in  the  endosperms.  On the  basis  of  the  number  of  cotyledons present  in  the  seeds,  they  may  be monocot  (having  single  cotyledon)  or dicot  (having  double  cotyledon).

Reproduction  in  these  plants  may  be vegetative  or  sexual.  In  sexual reproduction  there  is  fusion  of  the  male gamete and the female gamete. Example : Mustard, Mango, Banyan.

  1. Animalia

 The  multicellular, eukaryotic  and  heterotrophic  organisms  are  placed in  this  kingdom.  Their  cells  lack  the  cell  wall.  Most of  the  animals  exhibit  locomotion. 

Animalia  has been  further  subdivided  into  non-chordata  and chordata on the basis of the presence of notochord.

 (a)  Non-chordata  

  The  animals  of  this group  lacks  notochord.  They  have  been sub  divided  into  various  phyla  on  the basis  of  their  body  structure  and differentiation. 

(i) Porifera 

 Porifera  means  organisms having  perforations  or  holes.  These  are the  non-motile  organisms  which  remain attached  to  some  support.  They  have holes  or  pores  all  over  their  body,  which are  known  as  the  ostia  (ostium  – singular).

Water  enters  the  body  through  these pores  into  a  central  body  cavity  and passes  out  through  large  pores,  the oscula  (osculum  –  singular).  This  water canal  system  is  helpful  in  food  intake, respiration  and  excretion. 

Their  body  is covered  with  external  skeletal  system, made  up  of  spicules  and  spongin  fibres. Their  body  organisation  is  of  a  cellular level.  They  are  commoly  known  as  the sponges.  They  are  found  in  aquatic habitats.  Examples  :  Sycon,  Spongilla, Euplectelia,  Euspongia. 

(ii) Cnidaria 

 These  are  aquatic  animals. Their  body  organisation  is  of  the  tissue level.  The  body  of  the  organisms  of  this phylum  has  radial  symmetry.

These animals  have  tentacles  and  stinging  cells (nematocysts)  on  their  body  this  phylum was  earlier  known  as  Coelentrata. Examples  :  Hydra,  Sea-anemone,  Jelly fish.

(iii) Platyhelminthes 

 The  animals  of  this phyla  are  dorsoventrally  flattened.  They are  commonly  known  as  the  flat  worms. Most  of  the  animals  of  this  phylum  are present  as  parasites  in  human  beings  and other  animals.

Their  body  organisation is  of  the  organ  level.  Their  body  is triploblastic (made up of three layers of cells)  and  have  bilateral  symmetry. They lack  a  true  internal  body  cavity  or coelom.  Examples  :  Taenia  (Tapeworm), Liver fluke, Planareia.

(iv) Aschelminthes 

 The  body  of  the animals  of  this  phylum  is  cylindrical, hence  they  are  also  known  as  the  round worms.  They  may  be  free  living  aquatic or  parasitic. 

They  are  bilaterally symmetrial,  triploblastic  and  have  a pseudocoelom.  Their  body  organisation is  of  the  organ-system  level.  Example  : Ascaris,  Wuchereria.

(v) Annelida 

 The  animals  of  this  phyla  are aquatic  or  terrestrial,  free  living  and sometimes  parasitic.  These  animals  are bilateral,  triploblastic  and  have  a  true coelom.  Their body is segmented.  They possess  nephridia  for  excretion. Examples : Leech, earthworm, Nereis.

(vi) Arthropoda 

 The  word  arthropoda means  arthro  –  jointed  podas  = appendages,  i.e.  these  animals  have jointed  appendages.  Maximum  number of  animals  are  present  in  this  phylum. They are present at all the places on the earth. They  are  bilaterally  symmetrical, triploblastic  and  coelomic  animals. They  have  an  open  circulatory  system.

The  body  is  segmented  and  is  divisible into  head,  thorax  and  abdomen.  Class insecta  is  important  in  this  phylum.  Most insects  have  wings.  Excretion  in  this class  is  by  Malpighian  tubules.  Their body  is  covered  with  chitin  and  external skeleton.  Examples :  House-fly,  Shrimp, Cockroach,  Butterfly,  Grass-hopper, Scorpion. 

(vii) Mollusca 

 The  animals  of  this  phyla  are terrestrial  or  aquatic.  Body  organisation is  of  the  organ-system  level.  Their  body is  soft.  In  some  organisms  the  body  is covered  with  a  shell  made  up  of  calcium.

They  are  bilaterally  symmetrical, triploblastic,  coelomic  animals.  Their body  is  partially  segmented  and  is differentiated  into  head,  foot  and visceral  hump.  Example  :  Pila,  Unio, Octopus.

(viii) Echinodermata 

 The  animals  of  this phylum  has  calcareous  exoskeleton. Their  skin  is  covered  with  spines.  Hence they  are  known  as  echinodermata  (spiny body).  They  are  free  living  marine animals.  These  animals  are  radially symmetrical,  triploblastic  and  coelomic.

Their  body  organisation  is  of  organsystem  level.  Water-vascular  system  is the  characteristic  feature  of  these animals,  which  help  in  locomotion,  food intake  and  respiration.  Example:  Starfish,  sea-urchin,  sea-cucumber,  brittle star.

(b) Chordata

  Notochord,  true  vertebral column,  and  endo-skeleton  is  present  in the  animals  of  this  group.  They  are bilaterally  symmetrical,  triploblastic animals  with  a  body  cavity.  There  is complex  differentiation  of  tissues  and organs in  them. Chordates  have  been  divided  into  five divisions  :

(i) Pisces   

The  animals  of  this  division  are found  in  both,  marine  and  fresh  water. Their  skin  is  covered  with  scales.  Body is  stream-lined.  Gills  are  present  for respiration  which  use  the  oxygen dissolved  in  water.

They  are  coldblooded  and  lay  eggs.  Heart  is  two chambered.  Skeleton  is  made  up  of bones  and  cartilage.  Example  :  Rohu, Dog-fish, Electric-ray,  Sting  ray.


The  animals  of  this  class can  live  both  on  land  and  water.  Their skin  lacks  scale,  and  have  mucus  glands. Respiration  is  through  gills,  lungs  and skin.

They  are  cold  blooded  animals  that lay  eggs.  Heart  is  three  chambered  (Two atrium  and  one  ventricle).  Example  : Frog,  Salamander.

(iii) Reptilia 

  The  animals  of  this  class  live mostly  on  land  i.e.  they  are  terrestrial. They  are  known  as  reptiles  because  they move  by  crawling.  Their  body  is covered  with  scales.  Respiration  is through  lungs. 

They  are  cold-blooded and  mostly  lay  eggs.  Eggs  are  covered with  a  hard  shell.  Usually,  the  heart  is three  chambered  (two  atrium  and  one ventricle).  Example  :  Snake,  lizard, crocodile,  tortoise,  tree-lizard.

(iv) Aves 

  All  the  birds  have  been  placed  in this  class.  Their  most  characteristic feature is the presence of wings and the capacity  to  fly  (exceptions  include ostrich).  They  are  warm  blooded animals  and  lay  eggs.

Their  heart  is  four chambered  (Two  atrium  and  two ventricles).  The  bones  are  light weighted,  longer  and  hollow  to  assist  in flight.  Examples  :  Eagle,  parrot, peacock, ostrich.

(v) Mammalia 

  The  animals  of  this  class are  found  in  all  type  of  environments. They  have  mammary  glands  to  nourish their  young  ones.  Their  heart  is  four chambered  (two  atrium  and  two ventricles). The  animals  of  this  class  are  warm blooded  and  give  birth  to  the  youngones.

However,  there  are  a  few exceptions  :  Echidna  lay  eggs; kangaroos  give  birth  to  very  poorly developed  young  ones,  which  remain  in a sac  named  marsupium  until  they develop  completely.  Example  :  Human beings,  Duck-billed  platypus, Kangaroo, Bat.

✍️ Adaptations of Animals according to their habitat 

 Although animals and plants are present on all parts of the earth, but the environment of all the places is not the same.  All the living beings (plants and  animals)  interact  with  their  environment. 

Plants and  animals  are  capable  of  surviving  and reproducing  in  that  environment  because  of  their special  type  of  organs,  characteristics  (anatomical, physiological,  behavioural)  and  activities. 

This  is known  as  adaptation.  Adaptations  in  living  beings are  generated  because  of  the  environment  and  also depends on the genetic factors. 

  1. Habitat  and  adaptations  of  the plants

 Based  on  the  water  present  in  their environment  and  their  need  for  water,  plants  are  of the  following types :   Hydrophytes, Xerophytes, Mesophytes, Cryophytes, Halophytes.

(1). Hydrophytes 

  The  plants  which  live  in or  on  water  or  on  water  logged  soil  are known  as  hydrophytes.  Examples  : Vallisneria,  Eichchornia,  Sagittaria, Ranunculus,  Hydrilla,  Lotus,  Water chestnut  (singhara) etc.

Adaptations of hydrophytes : 

    1. The main function of  the  root  system is  to  absorb  water  hence,  because  of abundant  availability  of  water  all around,  the  root  system  is  less developed  and  water  is  absorbed from the  plant  surface. 
    2. In  some  plants  like  water-  chestnut (Singhara  or  Trapa)  the  roots  are green  coloured  for  photosynthesis. They  are  known  as  the  assimilatory roots. 
    3. Root  hairs  are  absent.  The  root pockets replace the root hairs. 
    4. In  some  plants  like  Lemna,  roots perform  the  act  of  balancing  the plant  body. 
    5. The  stem  is  soft,  thin  and  flexible  in hydrophytes. 
    6. The  leaves  of  the  floating hydrophytes  are  broad  while  those of  the  submerged  plants  are dissected  or  ribbon  shaped. 
    7. In  hydrophytes  pollination  and dispersal  of  seeds  and  fruits  is  by means  of  water,  hence  their  seeds and  fruits  are  light  in  weight. 
    8. Air  chambers  are  present  in  the internal  structure  of  the  leaves,  stem and  roots  of  the  hydrophytes. 
    9. The  osmotic  concentration  of  the cells  of  hydrophytes  is  less  i.e.  the concentration  of  salts  in  the cytoplasm is less. 
    10. Hydrophytes  lack  well  developed mechanical  tissue  and  vascular tissue. 

(2). Xerophytes 

  Xerophytes  are  the  plants that  are  found  in  dry  habitat  having scarcity  of  water.  Example  :  Opuntia, Thor (Euphorbia), Cactus etc.

Adaptations  of  Xerophytes  : Xerophytes  are  recognised  by  their specific  characteristics.  These characteristics  are  as  follows  : 

    1. Xerophytes  are  present  in  habitats having  scarcity  of  water,  hence  their roots  are  well  developed  and  go deep  down  into  the  soil  to  absorb water. 
    2. Root  hairs  are  present  on  roots  for water  absorption  and  root  cap  for protecting  the  growing root tip. 
    3. The  stem  of  Xerophytic  plants  is woody  and  have  multicellular  hair on  its  surface.  In  some  plants  like Calotropis  there  is  a  layer  of  wax and  silica  present  on  the  stem surface. 
    4. In  some  xerophytes  the  stem  is green,  succulent  (stores  water)  and perform  photosynthesis,  as  in  Aloe vera. 
    5. To  prevent  water  loss  from  its surface,  the  leaves  of  xerophytic plants  fall  off  during  summer season. In some plants like  Opuntia the  leaves  are  modified into  spines. 
    6. In  some  other  xerophytic  plants,  a waxy  coating  is  present  on  the  leaf surface  and  the  sunken  stomata  are present  on  the  lower  surface  of  the leaf  to  reduce  transpiration. 
    7. A  hard  cover  is  present  around  the fruits  and  seeds  of  the  xerophytic plants. 
    8. The  osmotic  concentration  of  the cells  of  xerophytic  plants  is  high. 

(3). Halophytes 

  Halophytes  are  the  plants that  grow  in  saline  soils  or  marshes.  In saline  soil,  soluble  salts  like  sodium chloride,  magnesium  chloride  and magnesium  sulphate  are  present  in abundance.  The  plants  growing  in marshy  soils  are  known  as  Mangrove vegetation.  Examples:  Rhizophora, Salsola etc.

Adaptations  of  Mangrove Vegetation : 

    1. The  roots  of  these  plants  do  not  go deep  down  into  the  soil  therefore  the ‘stem-roots’  develop  and  enter  the marshy  soil  to  provide  extra  support and  stability. 
    2. Due  to  water-logging,  marshy  soils are  deficient  in  oxygen  and  the normal  regular  roots  do  not  get enough  oxygen  for  respiration Therefore  in  these  plants  some branches  of  the  root  become negatively  geotropic  and  come  out from  the  soil  surface.  Small  pores are  present  on  these  aerial  root which  help  the  roots  in  oxygen uptake.  These  roots  are  known  as Respiratory  roots  or Pneumatophores. 
    3. The  stems  of  these  trees  are  spongy because of storage of  chloride ions. 
    4. The  leaves  are  small,  fleshy  with  a shining  surface. 
    5. The  seed  in  these  plants  start germinating  while  still  within  the fruit,  attached  to  the  parent  plant. The  embryo  grows  out  from  the  fruit in  the  form  of  a  seedling  made  up  of the  radical  and  the  hypocotyl.  The seedling  falls  down  vertically  on  the ground  and  the  radical  directly enters  the  marshy  soil.  This  type  of germination  is  known  as  the viviparous germination. 

(4). Cryophytes 

  The  vegetation  growing in  colder  regions  and  ice-laden  soil  are known  as  cryophytes.  Example  :  Moss, Lichens, Salmon-berry. Adaptations  :  In  cold  habitats,  mostly the  plants  are  herbs,  mosses  and  lichens, which  grow  when  the  ice  melts  and complete  their  life  cycle  in  very  short duration  i.e.,  these  plants  are  shortlived.

Salmon-berry  is  one  of  the  many flowering  plants  which  perennate  under the  snow  and  at  the  time  of  flowering when the  snow  melts  by  the  respiratory  heat  produced,  only  the  flower  emerges on  the  surface  of  the  snow. 

(5). Mesophytes 

  The  plants  that  grow  in habitats  having  moderate  amount  of water,  moisture  and  temperature  are known  as  mesophytes.  In  such  habitats all  the  conditions  are  ideal  for  the growth and reproduction of the plants.

The  root  system  is  well  developed  in these  plants  and  bear  root  hairs  and  root cap. The  stem  is  aerial,  branched,  thick and  hard.  Leaves  are  broad  with  stomata on  both  surface.  Plants  are  well developed,  with  normal  physiology. Examples : Garden-plants and crops. 

  1. Habitat  and  Adaptation  of  the animals

  In  nature,  animals  are  found  in  habitats like,  water,  land,  air  (sky)  etc.  The  animals  can  be classified  on  the  basis  of  their  habitat  as  follows  : 1.  Aquatic  animals  2.  Terrestrial  animals  3. Aerial

(1). Aquatic  animals 

 The  animals  which live  in  water  i.e.  aquatic  habitat  are known  as  aquatic  animals.  Some  of these  animals  lie  in  marine  water,  some in  fresh  water  and  others  are amphibious.  These  animals  have characteristic  features  in  order  to  adapt to  their  habitat.  

These  features  include  : 

(a)  The  body  of  those  animals  is  streamlined  so  they  can  swim  easily  in water. 

(b)  These  animals  have  fins  or  feathers, which  help  them  in  swimming  and balancing their  body. 

(c)  Aquatic  animals  have  gills  for respiration  and  use  the  oxygen dissolved in  water. 

(d)  The  bones  of  these  animals  are  light in  weight  and  are  spongy.  The  neck is  absent  or  is  less  developed. 

(e)  They have scales  or  mucus glands on their  body. 

(f)  Salt  excreting  glands  are  present  in animals  living  in  marine  habitat  to remove  the  excess  of  salt  from  their body. 

(g)  In  amphibians  like  Salamander, respiration  is  both,  by  gills  and  by lungs. Example : Fish, Frog, Sea-turtle etc.

(2). Terrestrial  Animals 

  The  animals which  live  on  land  are  known  as terrestrial  animals.  These  animals  have been  subdivided  on  the  basis  of  their surrounding environment on land. 

(i)  Desert animals : The animals which live  on  dry  lands,  i.e.  habitat  with scarcity  of  water  are  known  as  desert animals.  These  animals  have characteristic  features  which  help them  survive  harsh  conditions. 

These include

(a)  The  foot  of  these  animals  are adapted  to  walk,  run  and  dig  in the  sandy  deserts.  For  example, camels have cushioned feet. 

(b) The  body-color  of  these  animals is  sandy  i.e.  brown  like  sand,  so that  they  are  protected  against predators.

(c)  The  faeces  of  these  animals  is solid  and  their  urine  is concentrated.  Sweat  glands  are absent or less developed in their body. (d) On  the  body of some animals like Phrynosoma,  scales  are  present to  conserve  water in  the  body. 

(e)  The  skin  of  some  animals  like moolak,  is  hygroscopic  i.e. absorbs  moisture  from  the surroundings. 

(f)  There  are  water  storing  organs  in these  animals  which  perform  the function  of  water  storage, example – Camel. 

(g) The  nasal  apertures  are  small  and are  covered  by  valves  to  prevent the  entry  of  sand  particles, examples – Camel. Example  :  Camel,  Phrynosoma, Wild-rat,  Moolak etc. 

(ii)  Cold  Habitat  Animals  :  The animals  living  in  ice  laden  regions having  low  temperature  are  known as  cold  habitat  animals.

The  cold habitats  have  very  low  temperature and  the  winds  blowing  in  these regions  are  cold  and  dry.  For  most part  of  the  year  the  land  remains  iceladen. The  skin  of  animals  living  in such  habitats  is  covered  with  dense hair.  Their  colour  is  white,  in  order to  protect  them  from predators. Example : Polar –  rabbit,  Musk-ox

(3). Avians 

  Animals  that  fly  in  air  are known  as  avians  or  aerial  animals. 

Following  adaptations  are  found  in these  animals : 

(a)  The  bones  of  these  animals  are hollow and light.

(b)  Their  forelimbs  are  modified  into wings which help in flight. 

(c)  Their  eye-sight  is  more  sharp  as compared  to  that  of  the  terrestrial animals. 

(d)  Their  body  is  covered  with  feathers which  keep  the  body  temperature constant. 

(e)  Their  tail  assists  in  maintaining  the balance of  their  body. 

(f)  Body is  cylindrical Example : Sparrow,  Vulture, Parrot, Crow, Peacock etc.

✍️ Binomial  Nomenclature  

 Lakhs  of  plants and  animals  live  on  the  earth.  They  are known  by  local  names  at  the  places  they  are found.  These  local  names  are  different  in different  regions  of  a  country.  Similarly,  the name  of  these  plants  and  animals  are different  in  different  languages. 

Therefore  if anyone is talking about an organism in local dialect, others not familiar with the local language are unable to understand. 

Scientists solved this problem by giving all the organisms (plants and animals) a scientific name. Each organism has a scientific name, by which it is known world wide. This process is known as nomenclature.  

The universally valid rules for giving scientific names to plants have been laid forward by “International Code of Botanical Nomenclature” (ICBN) and those for animals in “International code of Zoological nomenclature” (ICZN).  

The scientific method used for nomenclature is known as binomial nomenclature. Carolus Linnaeus proposed this method of nomenclature. This method is universally accepted worldwide for naming organisms. All the biologists use this method. 

According to this method of binomial nomenclature:  

    1. There are two parts in the scientific name of each organism – first is the name of the genus and the second is the species name.  
    2. Scientific names are usually of latin origin. They are written in italics. However, in case of hand-written names the two parts are underlined separately.  
    3. When writing in English the first alphabet of the genus name is capitalised while the name of species should start with small alphabet.   Example : The scientific name of mango is Mangifera indica.

Important Points

  1. In plants and animals the process of adapting (i.e. becoming better suited) to the environment by means of its special organs and special processes is known as adaptation. 
  2. The plant world has been classified into five divisions : Thallophyta, bryophyta, pteridophyta, gymnosperms and angiosperms. 
  3. Carolus Linnaeus is the “Father of binomial nomenclature”. The first name of a binomial nomenclature denotes genus while the second name is that of the species. 
  4. Animal world has been classified into two groups invertebrata and vertebrata. 
  5. On the basis of their habitat, plants have been classified into hydrophytes, xerophytes, halophytes, cryophytes and mesophytes. 
  6. Whittaker gave the five kingdom hypothesis. According to this the organisms of  earth can be grouped into five kingdoms : Monera, Protista, Fungi, Plantae and Animalia. 
  7. Animals can be classified as aquatic, amphibian, terrestrial and avian, on the basis of their habitat. 
  8. Halophytes are also known as the mangrove vegetation. They have pneumatophores or the respiratory roots. 
  9. In aquatic organisms, respiration is by means of gills while in terrestrial animals it is by lungs or the skin. 
  10. The osmotic concentration of aquatic plants is less while that of the xerophytic plants is more.

1 thought on “Biodiversity | Meaning and significance of Biodiversity | Ecosystems”

Leave a Comment

Top 10 Most obviously terrible Oceanic Debacles, do you know ? Margot Robbie and Cara Delevingne trapped in ‘punch-up’ that finished with captures of two producers What do know about The James Webb Space Telescope 🤔 The International Day of Peace